સિટી બેન્કની વિદાયને કઈ રીતે જોવી જોઈએ?

| Updated: July 6, 2021 3:13 pm

સિટીબેંક ભારતમાં કન્ઝ્યુમર બેન્કિંગમાંથી બહાર નીકળી જવાની યોજના બનાવી રહી છે તેવા સમાચાર મળ્યા ત્યારે મને ઘણી ચિંતા થઈ હતી તે મારે સ્વીકારવું જ જોઇએ. ચોક્કસ લોકો માટે સિટી એક પ્રતિષ્ઠિત સંસ્થા છે જેને એક સમયે બિઝનેસ સ્કૂલ કેમ્પસમાં શ્રેષ્ઠ જોબ પૈકી એક માનવામાં આવતી હતી, જે ભારતીયોને વૈશ્વિક કારકિર્દીની તક પૂરી પાડે છે. સિટી ગ્રૂપ પાસે 2017 સુધી પાંચ વર્ષ માટે વિક્રમ શંકર પંડિતના રૂપમાં એક ભારતીય-અમેરિકન વૈશ્વિક સીઇઓ હતા. આથી નવા સીઈઓ જેન ફ્રેઝરની અણધારી જાહેરાત કે સિટી ચીન અને ભારત સહિતના 13 દેશોમાંથી બહાર નીકળવાની યોજના બનાવી રહી છે, તેણે મને ચિંતિત કરી દીધો હતો.

મેં મારા IIMA બેચના સાથીઓને ફોન કર્યો. તેઓ પણ મારી જેમ આશ્ચર્યચકિત હતા કે નહીં તે ચકાસવાનું હતું. તેમાંથી મોટાભાગનાને નવાઈ લાગી હતી, પરંતુ તે જ સમયે તેમણે નિર્દેશ કર્યો કે સિટીએ વર્ષોથી તેની ચમક ઘણી ગુમાવી છે. તેણે લાંબા સમય પહેલા કેમ્પસમાં ટોચની જોબ તરીકેનું રેન્કિંગ ગુમાવી દીધું હતું. તે હવે વૈશ્વિક સલાહકાર કંપનીઓમાંની એક અથવા બીજી છે. એચડીએફસી, આઈસીઆઈસીઆઈ, એક્સિસ અને કોટક જેવી બેન્કોના ઉદભવ સાથે તે ખાનગી ક્ષેત્રની બેંકોમાં સામાન્ય ખેલાડી બની ગઈ છે. ક્રેડિટ કાર્ડના વ્યવસાયમાં પણ જ્યાં એક સમયે તે શહેરની એકમાત્ર રમત હતી ત્યાં સિટીએ ભારતીય બેંકોને માર્કેટ શેર આપ્યા હતા. એવું લાગે છે કે સિટીબેંક કદાચ શાંતિથી ભારતની સામૂહિક મેમરીમાં વિલીન થઈ જશે.

મને યાદ છે કે 1990માં હું ઉનાળું IIMA સમર ઇન્ટર્નશિપના ભાગ રૂપે કોકાટામાં વિદેશી બેન્કોની કોર્પોરેટ કલ્પનાઓ પર એક પ્રોજેક્ટ કરતો હતો, જ્યાં એવું બહાર આવ્યું કે સિટીની સ્થિતિ સ્ટાન્ડર્ડ ચાર્ટર્ડ અને એચએસબીસી જેવા અન્ય લોકોથી અલગ છે. તે એક સાહસી અમેરિકન કાઉબોય તરીકે જોવામાં આવતી હતી, જરૂરી નથી કે બેન્કિંગની અવિચારી દુનિયામાં શ્રેષ્ઠ ઇમેજ હોય.

આ ધારણા બે વર્ષ પછી હર્ષદ મહેતા કૌભાંડ સાથે નિશાન પર સાબિત થશે. 1992 ની હિટ સિરીઝ કૌભાંડમાં સિટીને વિલન તરીકે દર્શાવવામાં આવી છે, તેમ છતાં, ઓછી નફાકારક જાહેર બેંકો અનુકરણ કરવા ઇચ્છતી હતી. સિટીની ભારતીય કામગીરીએ આ કૌભાંડમાંથી સખત શરૂઆત કરી હતી, પરંતુ બેંક નોંધપાત્ર સ્થિતિસ્થાપક હોવાનું સાબિત થયું હતું, તેણે પોતાનું કાર્ય પાછું મેળવ્યું અને આઇટી સેવાઓ અને ગ્રાહક નાણાં સહિત ભારતમાં નવી વ્યવસાયોની પહેલ કરી. સિટીએ આરબીઆઈની શાખાઓની સંખ્યા પર પણ નિયંત્રણ મેળવ્યું હતું, જે તે વિદેશી બેંક જેટલી હોઈ શકે છે, એટીએમનું મોટું નેટવર્ક ઉભું કરીને, જે તે સમયે ભારતમાં નવી તકનીક હતી.

આ નવીનતાઓ સાથે વિદેશી બેંકોના આધીન હોવા છતાં સિટી ભારતીય બેંકિંગ પર પ્રભુત્વ મેળવ્યું. એક ઉત્પાદન જેમાં તે નિર્વિવાદ લીડર હતું તે ક્રેડિટ કાર્ડ હતું. મારા મોર્ટિફિકેશન માટે, સિટી ક્રેડિટ માટેની મારી પહેલી અરજી નામંજૂર થઈ ગઈ. બે વર્ષ પછી તેણે ટાઇમ્સ ઓફ ઈન્ડિયા સાથે કો-બ્રાન્ડેડ કાર્ડ શરૂ કર્યું અને પ્રથમ વખત મારી પાસે ક્રેડિટ કાર્ડ હતું. સિટીએ ત્યાં સુધીમાં ગ્રાહકોનો સમાવેશ કરવા માટે તેના કાર્ડ વ્યવસાયમાં વધુ જોખમો લેવાનું નક્કી કર્યું હતું, જેને અન્ય લોકો અસુરક્ષિત માનતા હતા. આ વિચાર હતો કે “સુરક્ષિત” ગ્રાહકો તેમના ક્રેડિટ કાર્ડ્સ જેવા કે ચાર્જ કાર્ડ્સનો ઉપયોગ કરે છે, માસિક ચક્રના અંતે તેમના તમામ બાકી ચૂકવણી કરે છે, જે બેંક માટે ક્યારેય ખૂબ નફાકારક નથી.

સિટી કર્મચારીની જગ્યામાં પણ જોખમ લેનાર હતી. તેમના ઉંચા પગાર અને આવાસ જેવી સુવિધાઓ સાથે, વિદેશી બેન્કો આઈઆઈએમ કેમ્પસ પર પસંદગીની હતી, પરંતુ તેમાંના મોટાભાગના લોકોએ “વંશાવલિ” સાથે ઉમેદવારોની શોધ કરી હતી. બીજી તરફ સિટીએ સ્માર્ટ યુવાનોને ક્યાંથી આવ્યા છે અથવા તેમના માતાપિતા કોણ છે તે ધ્યાનમાં લીધા વિના ભરતી કરવાનું શરૂ કર્યું હતું. પ્રક્રિયામાં તે તીવ્ર સ્પર્ધાત્મક કાર્ય સંસ્કૃતિને પ્રોત્સાહન આપે છે જ્યાં સરેરાશ લોકો જલ્દીથી તેમના ભૂતપૂર્વ જુનિયર્સને રિપોર્ટ કરતા જોવા મળે છે. ટોચના કલાકારો તેમના ભાગ માટે વૈશ્વિક નાણાકીય કેન્દ્રોમાં હોદ્દા પર બઢતી આપવામાં આવી હતી. કેટલાક, જેમ કે એચડીએફસી બેંકના આદિત્ય પુરી, નવી ઉભરતી ભારતીય ખાનગી ક્ષેત્રની બેંકોમાં ગયા.

90ના દાયકાના મધ્યભાગમાં સિટીને બી-સ્કૂલના કેમ્પસ પર બેંકોએ પછાડી દીધી હતી, જેઓ વોલ સ્ટ્રીટ પર નવી ભરતીની સીધી પોસ્ટિંગ આપે છે. ભારતીય પ્રતિભાએ વૈશ્વિક સ્તરે પોતાનું નામ બનાવ્યું છે, જે સિટીની પસંદગીથી શરૂ કરવામાં આવી હતી.

Citibank was one of the first to establish a network of ATMs in India

સિટીએ આજે વૈશ્વિક એન્ટિટી હોવાનો વિચાર છોડી દીધો છે. પરંતુ ભારત બહાર નીકળવાની પ્રક્રિયા ઝડપથી થાય તેવી સંભાવના નથી. બેંક પાસે હજી પણ મોટી સંખ્યામાં ગ્રાહકો છે અને આરબીઆઈ તેમને મુશ્કેલીમાં મુકવા દેશે નહીં. વિવિધ વ્યવસાયો માટે ખરીદદારો શોધવા પડશે. સંપત્તિ, તેના શાખા નેટવર્ક અને કર્મચારીઓ સહિત સ્થળાંતરિત કરવાની રહેશે. આ વિદેશી બેંકમાં જશે કે ભારતીય બેંકમાં તે જોવાનું બાકી છે. 1902માં કોલકાતામાં કામગીરી શરૂ થઈ ત્યારથી સિટી ભારતમાં 120 વર્ષથી છે. યોગ્ય રીતે બહાર નીકળવામાં તેને સમય લાગી શકે છે.

Your email address will not be published. Required fields are marked *