कहानी सिटी बैंक की

| Updated: July 6, 2021 6:04 pm

मुझे स्वीकार करना चाहिए, जब मैंने यह खबर सुनी कि सिटीबैंक कुछ खास लोगों के लिए भारत में उपभोक्ता बैंकिंग से बाहर निकलने की योजना बना रहा है, तो मैं काफी हैरान था। सिटी एक प्रतिष्ठित संगठन है, जिसे कभी बिजनेस स्कूल परिसरों में सबसे अच्छा काम करने वाला माना जाता था, जो भारतीयों को एक वैश्विक करियर प्रदान करता है। सिटीग्रुप के पास विक्रम शंकर पंडित, 2017 तक पांच साल के लिए एक भारतीय-अमेरिकी वैश्विक सीईओ भी था। इसलिए नए सीईओ जेन फ्रेजर की अप्रत्याशित घोषणा, कि सिटी चीन और भारत सहित 13 देशों से बाहर निकलने की योजना बना रही है, ने मुझे परेशान कर दिया।

मैंने अपने कुछ आईआईएमए बैच-साथियों को यह जांचने के लिए बुलाया कि क्या वे भी उतने ही हैरान हैं जितना मैं था। उनमें से ज्यादातर हैरान ही थे, लेकिन साथ ही, उन्होंने बताया कि सिटी ने पिछले कुछ वर्षों में अपनी अधिकांश चमक (साख) को खो दिया है। इसने बहुत पहले इस क्षेत्र में शीर्ष नौकरी के रूप में अपनी रैंकिंग खो दी थी, जो अब वैश्विक परामर्श फर्मों में से एक या अन्य के अंतर्गत आता है। एचडीएफसी, आईसीआईसीआई, एक्सिस और कोटक जैसे बैंकों के उदय के साथ, यह निजी क्षेत्र के बैंकों में मामूली खिलाड़ी बन गया है। यहाँ तक कि क्रेडिट कार्ड के कारोबार में भी, जहां कभी यह शहर का एकमात्र खिलाड़ी हुआ करता था। सिटी ने बाजार हिस्सेदारी भारतीय बैंकों को सौंप दी है। ऐसा लगता है कि सिटीबैंक भारत के लोगों की यादों से चुपचाप गायब हो सकता है।

मुझे याद है कि मैंने 1990 में अपनी ग्रीष्मकालीन आईआईएम-इंटर्नशिप के हिस्से के रूप में कोकाटा में विदेशी बैंकों की कॉर्पोरेट धारणाओं पर एक प्रोजेक्ट किया था, जहां यह सामने आया कि सिटी की स्थिति स्टैंडर्ड चार्टर्ड और एचएसबीसी जैसे अन्य लोगों से अलग थी। यह एक साहसी “अमेरिकी काऊब्वाय” के रूप में देखा गया था, फिलहाल जरूरी नहीं कि हर किसी की बैंकिंग की दुनिया में सबसे अच्छी छवि हो।

यह धारणा दो साल बाद हर्षद मेहता घोटाले की तरह साबित होगी। हिट सीरीज़ ‘स्कैम 1992’ में, सिटी को एक खलनायक के रूप में चित्रित किया गया है, यद्यपि कम लाभ वाले सार्वजनिक बैंक अनुकरण करना चाहते हैं। इस घोटाले से सिटी के भारतीय संचालन को कड़ी टक्कर मिली, लेकिन बैंक उल्लेखनीय रूप से लचीला साबित हुआ, अपनी चरम सीमा को फिर से हासिल किया और आईटी सेवाओं और उपभोक्ता वित्त सहित भारत में व्यवसायों की एक नई श्रृंखला का नेतृत्व किया। एटीएम का एक बड़ा नेटवर्क स्थापित करके सिटी के सभी विदेशी बैंक शाखाओं की संख्या पर आरबीआई ने प्रतिबंध लगा दिया, जो तब भारत में एक नई तकनीक थी।

इस नवाचारों के साथ विदेशी बैंकों के नियमों के बावजूद सिटी, भारतीय बैंकिंग पर हावी हो गई। एक उत्पाद जिसमें यह निर्विवाद नेता था वह क्रेडिट कार्ड था। मेरे अपमान के कारण, सिटी क्रेडिट के लिए मेरा पहला आवेदन अस्वीकार कर दिया गया था। दो साल बाद, इसने ‘द टाइम्स ऑफ इंडिया’ के साथ एक सह-ब्रांडेड कार्ड लॉन्च किया, जो तब मेरे नियोक्ता थे, और पहली बार मेरे पास क्रेडिट कार्ड था। सिटी ने तब तक अपने कार्ड व्यवसाय में एक ऐसे ग्राहक को शामिल करने के लिए अधिक जोखिम लेने का फैसला किया था जिसे अन्य लोग असुरक्षित मानते थे। विचार यह था कि “सुरक्षित” ग्राहक अपने क्रेडिट कार्ड जैसे चार्ज कार्ड का उपयोग करते हैं, मासिक चक्र के अंत में अपने सभी बकाया का भुगतान करते हैं, जो बैंक के लिए कभी भी बहुत लाभदायक नहीं होता है। सिटी उन लोगों पर दांव लगाने के लिए तैयार थी जिन्होंने अपना क्रेडिट लुटाया, जिसने बाजार का काफी विस्तार किया।

कर्मचारी क्षेत्र में भी सिटी जोखिम लेने वाला था। अपने उच्च वेतन और आवास जैसे लाभों के साथ, विदेशी बैंक आईआईएम परिसरों में पसंदीदा थे, लेकिन उनमें से अधिकांश ने “वंशावली” (pedigree) वाले उम्मीदवारों की तलाश की। दूसरी ओर, सिटी ने स्मार्ट युवाओं की भर्ती इस बात पर ध्यान दिए बिना शुरू कर दी कि वे कहां से आए हैं या उनके माता-पिता कौन हैं। इस प्रक्रिया में इसने एक अत्यधिक प्रतिस्पर्धी कार्य संस्कृति को बढ़ावा दिया जहां औसत प्रदर्शन करने वालों ने जल्द ही खुद को अपने पूर्व जूनियर्स को रिपोर्ट करते हुए पाया। शीर्ष प्रदर्शन करने वालों को उनके हिस्से के लिए वैश्विक वित्तीय केंद्रों में पदों पर पदोन्नत किया गया था। कुछ, जैसे एचडीएफसी बैंक पर आदित्य पुरी नए उभरते भारतीय निजी क्षेत्र के बैंकों में चले गए।

90 के दशक के मध्य तक बैंकों द्वारा सिटी को बी-स्कूल परिसरों में पीछे छोड़ दिया गया था, जो वॉल स्ट्रीट पर सीधे भर्ती की पेशकश करते थे। एक प्रक्रिया जिसे सिटी की पसंद ने शुरू किया और उस भारतीय प्रतिभा ने विश्व स्तर पर अपना नाम बनाया था।

सिटी ने आज एक वैश्विक इकाई होने के विचार को त्याग दिया है, जो कि “कभी नहीं सोता है।” लेकिन भारत से बाहर निकलने की प्रक्रिया तेज होने की संभावना नहीं है। बैंक के पास अभी भी बड़ी संख्या में ग्राहक हैं और आरबीआई उन्हें अधर में नहीं रहने देगा। विभिन्न व्यवसायों के लिए खरीदारों को ढूंढना होगा; इसके शाखा नेटवर्क और कर्मचारियों सहित संपत्तियों को स्थानांतरित करना होगा। ये देखना होगा कि ये विदेशी बैंक जाएंगे या भारतीय बैंक! 1902 में कोलकाता में परिचालन शुरू करने के बाद से सिटी 120 वर्षों से भारत में है। इसे उचित निकास बनाने (सही तरीके से बाहर निकलने) में समय लग सकता है।

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