भारत में प्रेस की स्वतंत्रता के बारे में अमेरिकी सरकार की रिपोर्ट चिंता जनक क्यों है ?

| Updated: April 17, 2022 10:55 am

रिपोर्ट उसी दिन जारी की गई जिस दिन भारत-अमेरिका 2+2 वार्ता समाप्त हुई और अमेरिकी विदेश मंत्री एंटनी ब्लिंकन ने कहा कि उनका देश सरकारी अधिकारियों द्वारा भारत में मानवाधिकारों के हनन में वृद्धि की निगरानी कर रहा है। उन्होंने एक संयुक्त प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान ये टिप्पणियां कीं, जिसमें अमेरिकी रक्षा सचिव लॉयड ऑस्टिन, भारतीय विदेश मंत्री एस जयशंकर और रक्षा मंत्री राजनाथ सिंह भी शामिल थे।

भारत में मानवाधिकारों की स्थिति पर अपनी हालिया रिपोर्ट में, अमेरिकी विदेश विभाग ने ऐसे कई मामलों की पहचान की है जहां प्रेस की स्वतंत्रता का उल्लंघन किया गया था – यह देखते हुए कि ऐसे उदाहरण थे जब सरकार ने इसकी आलोचनात्मक टिप्पणी से नाराज होकर “मीडिया आउटलेट्स पर दबाव या उत्पीड़न” किया था।

रिपोर्ट उसी दिन जारी की गई जिस दिन भारत-अमेरिका 2+2 वार्ता समाप्त हुई और अमेरिकी विदेश मंत्री एंटनी ब्लिंकन ने कहा कि उनका देश सरकारी अधिकारियों द्वारा भारत में मानवाधिकारों के हनन में वृद्धि की निगरानी कर रहा है। उन्होंने एक संयुक्त प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान ये टिप्पणियां कीं, जिसमें अमेरिकी रक्षा सचिव लॉयड ऑस्टिन, भारतीय विदेश मंत्री एस जयशंकर और रक्षा मंत्री राजनाथ सिंह भी शामिल थे।

व्हाइट हाउस, वाशिंगटन डीसी, यूएस, अप्रैल 11 में भारत-अमेरिका 2+2 संवाद के बाद राजनाथ सिंह, एस. जयशंकर, एंटनी ब्लिंकन और लॉयड ऑस्टिन। फोटो: ट्विटर/@डॉ.एस.जयशंकर

हालांकि सिंह और जयशंकर ने उस दिन ब्लिंकन का खंडन नहीं किया, लेकिन विदेश मंत्री ने बाद में कहा कि भारत अमेरिका में भारतीयों या भारतीय मूल के अमेरिकियों पर हमलों के बारे में चिंतित है।वार्षिक ‘कंट्री रिपोर्ट्स ऑन ह्यूमन राइट्स’ के अपने 2021 संस्करण में, अमेरिकी विदेश विभाग व्यक्तिगत और नागरिक स्वतंत्रता के उल्लंघन के बारे में अपनी चिंताओं को दर्ज किया है। रिपोर्ट विदेशी सहायता प्राप्त करने वाले देशों में निगरानी पर आवश्यकताओं की रिपोर्टिंग पर घरेलू कानून के अनुसार दायर की गई है। भारत खंड में , सबसे बड़े वर्गों में से एक प्रेस की स्वतंत्रता और अभिव्यक्ति के अधिकार के उल्लंघन से संबंधित है।

रिपोर्ट व्यवस्थित रूप से उन मामलों को सूचीबद्ध करती है जहां सरकारी और गैर-सरकारी संबंधितो द्वारा प्रेस की स्वतंत्रता को खतरे में डाला गया था।
इसमें कहा गया है कि आम तौर पर प्रेस की स्वतंत्रता का सम्मान किया जाता था, “ऐसे उदाहरण थे जिनमें सरकार या सरकार के करीबी माने जाने वाले अभिनेताओं ने सरकार की आलोचना करने वाले मीडिया आउटलेट्स पर कथित तौर पर दबाव डाला या उन्हें परेशान किया, जिसमें ऑनलाइन ट्रोलिंग भी शामिल था।”

रिपोर्ट में कहा गया है कि फ्रीडम हाउस और ह्यूमन राइट्स वॉच सहित अंतरराष्ट्रीय निगरानी ने भी भारत के मीडिया के लिए लोकतांत्रिक अधिकारों में गिरावट और निरंतर उत्पीड़न में वृद्धि का दस्तावेजीकरण किया था।

राज्य विभाग की रिपोर्ट में कहा गया है, “मीडिया संपर्कों ने कहा कि कुछ मीडिया आउटलेट्स ने सरकार की आलोचना करने वाले कुछ आउटलेट्स से सार्वजनिक क्षेत्र के विज्ञापन को कथित तौर पर रोके जाने के जवाब में स्व-सेंसरशिप का अभ्यास किया।”

मुंबई में मंगलवार, 6 जुलाई, 2021 को मानवाधिकार कार्यकर्ता और जेसुइट पुजारी फादर स्टेन स्वामी के स्मारक के लिए चर्च के बाहर लोग पोस्टर और मोमबत्तियां पकड़े हुए हैं।

इसमें कहा गया है कि विशेष रूप से राज्यों में पत्रकारों को उनके पेशेवर काम के कारण मारे जाने या निहित स्वार्थों द्वारा निशाना बनाए जाने के मामले भी थे। जून में, कंपू मेल अखबार के पत्रकार शुभम मणि त्रिपाठी की उत्तर प्रदेश में दो बंदूकधारियों ने कथित तौर पर अवैध रेत खनन में उनकी जांच रिपोर्ट के लिए हत्या कर दी थी । यूनेस्को के महानिदेशक ऑड्रे अज़ोले ने भी संज्ञान लिया था और अधिकारियों से “गनपॉइंट सेंसरशिप” को समाप्त करने के लिए कहा था।

अमेरिकी रिपोर्ट में जिन अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के उल्लंघन पर ध्यान दिया गया, उनमें हास्य अभिनेता मुनव्वर फारूकी और चार अन्य व्यक्तियों की कथित तौर पर धार्मिक भावनाओं को मजाक में ठेस पहुंचाने के आरोप में गिरफ्तार किया गया था, जिसे उन्होंने पूरा नहीं किया लेकिन प्रदर्शन करने की योजना बनाई।

पिछले मई में, मणिपुरी सामाजिक कार्यकर्ता एरेंड्रो लीचोम्बम को एक फेसबुक पोस्ट के लिए गिरफ्तार किया गया था , जिसमें एक भाजपा नेता की आलोचना की गई थी, जिसने गोबर और गोमूत्र को COVID-19 के लिए “इलाज” के रूप में वकालत की थी। कठोर राष्ट्रीय सुरक्षा अधिनियम के तहत उन्हें और हिरासत में लिए जाने के दो महीने बाद उनके वकीलों के सुप्रीम कोर्ट जाने के बाद उन्हें जमानत दे दी गई थी।

जुलाई 2021 में, एक कैथोलिक पादरी, फादर जॉर्ज पोन्नैया को फादर स्टेन स्वामी के लिए एक प्रार्थना सभा में भाषण देने के लिए गिरफ्तार किया गया था, जिनकी जेल में मृत्यु हो गई थी। उन पर कथित तौर पर “प्रधानमंत्री और गृह मंत्री के खिलाफ अभद्र भाषा” का आरोप लगाया गया था। मद्रास हाई कोर्ट ने उन्हें सशर्त जमानत दी थी।इसके अलावा, रिपोर्ट में सूचीबद्ध किया गया है कि स्थानीय और राष्ट्रीय दोनों स्तरों पर सरकारी अधिकारी “शारीरिक उत्पीड़न और हमलों के माध्यम से महत्वपूर्ण मीडिया आउटलेट्स को डराने, मालिकों पर दबाव डालने, प्रायोजकों को लक्षित करने, तुच्छ मुकदमों को प्रोत्साहित करने, और कुछ क्षेत्रों में संचार सेवाओं को अवरुद्ध करने में शामिल थे, जैसे कि मोबाइल टेलीफोन और इंटरनेट, और आवाजाही की स्वतंत्रता को बाधित करना ”।

यहां, यह भी नोट किया गया कि रिपोर्टर्स विदाउट बॉर्डर्स द्वारा वर्ल्ड प्रेस फ्रीडम इंडेक्स 2021 में भारत को ” पत्रकारों के लिए बहुत खतरनाक ” बताया गया है।

रिपोर्ट ने प्रलेखित किया कि इंडिया टुडे के एंकर राजदीप सरदेसाई के खिलाफ कई आरोप दायर किए गए थे ; नेशनल हेराल्ड के वरिष्ठ सलाहकार संपादक मृणाल पांडे; कौमी आवाज संपादक जफर आगा; कारवां के संस्थापक परेश नाथ, संपादक अनंत नाथ और कार्यकारी संपादक विनोद के. जोस; और उत्तर प्रदेश, हरियाणा, गुजरात और कर्नाटक में पुलिस अधिकारियों द्वारा ।

उन पर गणतंत्र दिवस (26 जनवरी) 2021 को किसानों की ट्रैक्टर रैली के कवरेज के लिए देशद्रोह का आरोप लगाया गया था, जब हिंसा की घटनाओं की सूचना मिली थी। उन्हें सुप्रीम कोर्ट ने गिरफ्तारी से राहत दी थी।

साथ ही 2021 की शुरुआत में, सरकार ने आईटी नियम 2021 को अधिसूचित किया जो सोशल मीडिया प्लेटफॉर्म और स्ट्रीमिंग सेवाओं को नियंत्रित करता है जो सीधे उपभोक्ताओं तक सामग्री पहुंचाते हैं। “मानवाधिकार अधिवक्ताओं और पत्रकारों ने चिंता व्यक्त की कि ये नियम भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता को कम कर देंगे, और कई मीडिया संगठनों ने नियमों के खिलाफ कानूनी कार्रवाई दर्ज की,” अमेरिकी विदेश विभाग की रिपोर्ट इसको उल्लेखित करती है।

मीडिया समूहों ने तर्क दिया कि आईटी नियम 2021 असंवैधानिक थे और निजता के अधिकार की गारंटी देने वाले 2018 के फैसले में सर्वोच्च न्यायालय द्वारा निर्धारित आवश्यकता और आनुपातिकता के मानकों के विपरीत थे। द वायर उन संगठनों में शामिल है जिन्होंने नियमों को चुनौती दी है. मुंबई उच्च न्यायालय ने आईटी नियमों के प्रावधानों पर आंशिक रोक लगाने का आदेश दिया है, जिसके लिए डिजिटल समाचार वेबसाइटों को त्रिस्तरीय शिकायत निवारण तंत्र स्थापित करने की आवश्यकता होती है।रिपोर्ट में कहा गया है कि COVID-19 महामारी के दौरान, सरकारी अधिकारियों ने नकारात्मक प्रबंधन के बारे में अपनी रिपोर्ट के लिए मीडिया समूहों को निशाना बनाया, खासकर विनाशकारी दूसरी लहर के दौरान।

जून में, उत्तर प्रदेश के अधिकारियों ने स्क्रॉल की कार्यकारी संपादक सुप्रिया शर्मा पर एक समाचार रिपोर्ट के लिए आरोप लगाया, जो प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी के निर्वाचन क्षेत्र वाराणसी में COVID-19 लॉकडाउन की आलोचनात्मक थी। उस पर एससी/एसटी (अत्याचार निवारण) अधिनियम के प्रावधानों के तहत आरोप लगाए गए थे।इससे पहले, उत्तर प्रदेश ने सोशल मीडिया पर ऑक्सीजन के लिए अनुरोध पोस्ट करने वाले व्यक्तियों के खिलाफ आपराधिक आरोप दायर किए थे। अप्रैल में, एक 26 वर्षीय व्यक्ति पर अपने दादा के लिए ऑक्सीजन की व्यवस्था करने का प्रयास करने के लिए ट्वीट करने का आरोप लगाया गया था। सुप्रीम कोर्ट ने आगाह किया कि राज्यों को सोशल मीडिया पर महामारी के संबंध में अपनी शिकायतों को संप्रेषित करने के नागरिकों के अधिकार की रक्षा करनी चाहिए।

यूपी पुलिस ने भी 15 जून को ट्विटर के खिलाफ आरोप दायर किए थे; द वायर , पत्रकार राणा अय्यूब, सबा नकवी, ऑल्ट न्यूज़ के मोहम्मद जुबैर; रिपोर्ट में कहा गया है कि कांग्रेस नेता सलमान निजामी, मस्कूर उस्मानी और समा मोहम्मद ने एक बुजुर्ग मुस्लिम व्यक्ति के हमले का वीडियो फुटेज पोस्ट करके “सांप्रदायिक अशांति फैलाने” के लिए।

हिंदी भाषा के मीडिया में आलोचनात्मक आवाज़ों में से एक दैनिक भास्कर था , जो भारत का दूसरा सबसे अधिक पढ़ा जाने वाला हिंदी भाषा का समाचार पत्र था। इसने अपनी रिपोर्टिंग के लिए प्रशंसा बटोरी थी, जिसमें गंगा नदी के तट पर दफन की गई बड़ी संख्या में लाशों सहित दूसरी लहर के दौरान मौत की गिनती के जानबूझकर दमन को उजागर किया गया था।

आयकर विभाग ने दैनिक भास्कर ग्रुप पर पिछले साल जुलाई में 32 जगहों पर छापेमारी की थी. “सरकारी सूत्रों ने कहा कि छापे मीडिया समूहों द्वारा कथित कर चोरी का परिणाम थे। मीडिया समूहों ने दावा किया कि छापेमारी COVID-19 महामारी की दूसरी लहर के दौरान खोजी रिपोर्टिंग के प्रतिशोध के रूप में की गई थी, ”रिपोर्ट में कहा गया है।

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